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眼鏡王蛇

眼鏡王蛇並不是眼鏡蛇的一種,而是一個獨立的品種,分別在於其體型以及頸部的斑紋: 眼鏡王蛇的體型明顯要較一般的眼鏡蛇大;而呈現在其頸部的花紋並不是單眼或雙眼形狀的,而是類似 ^ 字狀的。眼鏡王蛇的拉丁學名Ophiophagus(食蛇者),充分地描述了其食性,因為牠主要以其他蛇類為食,當中包括了無毒蛇(像滑鼠蛇,體型適合的蟒蛇等),以及毒蛇(像眼鏡蛇,環蛇) ,而當食物短缺時,牠甚至還會獵食體型較小的同類。眼鏡王蛇是屬於劇毒蛇類,被這種蛇咬傷後足以致命,而死亡率則能高達75%,因此,被牠咬傷的人只有很低的生存機會,除此,也有報告顯示,就連大象也因抵擋不住而死於眼鏡王蛇致命的蛇吻。



在以前,眼鏡王蛇一度被認為是世上最毒的蛇,但隨多種更毒的蛇被發現,眼鏡王蛇的毒性就顯得弱了些。其毒液是致命的神經毒素,主要由蛋白質和多肽物質組成,並由位於眼睛後方的唾腺分泌而成,而特別的是被眼鏡王蛇咬後,是會出現中混合毒素的徵狀。眼鏡王蛇的毒液會破壞獵物的神經系統,並會很快地引起劇痛、視力障礙、暈眩、嗜睡及麻痹等癥狀,幾分鐘後獵物的心臟血管系統崩潰並昏迷,最終會因呼吸衰竭而死亡。現在有兩種抗蛇毒血清用於對抗眼鏡王蛇的毒素,國際紅十字會組織於泰國生產其一,中央研究所於印度生產其二,但二者的產量都不高。幾項研究表明,印度的年死亡率為每十萬人死亡5.6-12.6人。

雖然眼鏡王蛇的單位毒性並不算最強,但還是屬於強烈的劇毒蛇類,一滴眼鏡王蛇毒液的毒性,相比其他劇毒蛇類仍然非常劇烈,例如中國眼鏡王蛇毒液的毒性,就比中國產的普通眼鏡蛇要高;平均來說,12-20毫克的眼鏡王蛇毒液就足以殺死一個成年人,其毒性與非洲的劇毒蛇黑曼巴蛇則不相上下,但和最劇烈的海蛇、太攀蛇、銀環蛇等相比,就顯得弱了一些。毒性雖不是天下第一,但眼鏡王蛇絕對稱得上是最可怕的毒蛇之一。牠以"量"來彌補"質"的不足,眼鏡王蛇每次的毒液注射量能高達400-600毫克,最多分泌量更可達700-850毫克,能一口毒死20-30個成年人,當毒液全部釋放時,要一口殺死50個成年人是絕對的足夠;而以這般的毒性與毒液量,眼鏡王蛇更能只需要咬上一口,就可以在3個小時內,殺死一匹重3噸的亞洲象,因此,眼鏡王蛇殺一個人的速度也是異常的快,通常半個小時內會導致受害者死亡,而最快紀錄為被咬後3-6分鐘內即會死亡(其死亡發作的速度快於黑曼巴蛇5倍)。除了加彭蝰蛇外,眼鏡王蛇的毒液量比其他毒蛇都要多,而眼鏡王蛇的毒性就強過加彭蝰蛇5倍 。


眼鏡王蛇像其他眼鏡蛇一樣,在受到危險時會抬起身體的前三分之一,然後牠會張開嘴,露出毒牙,一面盯著你,一面留意者四週的環境;牠還會發出巨大的嘶嘶聲,如果敵人還不走,眼鏡王蛇就會採取行動,通常悲劇就是從這裡開始的。如果眼鏡王蛇遇上敵人,它會膨起頸部,進行搏鬥。不過以眼鏡王蛇這般大的個頭,除人類,不會有動物敢隨便挑逗眼鏡王蛇的。(就連印度境內的大象,見到眼鏡王蛇都會繞路走,盡量避開眼鏡王蛇)而與其他的蛇類一樣,眼鏡王蛇也是用分叉的舌頭作為嗅覺器官。當獵物的氣味被探索到時,眼鏡王蛇會使用它的絕佳的視覺器官(能在100米外發現移動的物體)及傑出的『智慧』發起攻擊。將獵物毒死後,眼鏡王蛇會將其整個吞下,慢慢消化掉。眼鏡王蛇的食物通常是其他蛇類,眼鏡王蛇的體內有抗毒的疫苗,所以當其他毒蛇對眼鏡王蛇施咬時,眼鏡王蛇通常會安然無恙。包括體積適合的蟒蛇,其他種類的毒蛇與無毒蛇,像眼鏡蛇、金環蛇、銀環蛇、鼠蛇等,而當食物不充足時,它們甚至連其他同類也會吃。某個程度上,眼鏡王蛇也會捕食其他脊椎動物,如蜥蜴等。飽餐一頓後,眼鏡王蛇可以幾個月不再進食。雖然它的夜視能力不強,眼鏡王蛇仍可以全天捕食獵物,導致人們都認為它是晝出捕食動物。

眼鏡王蛇通常都過獨居生活,直到每年一月,雌性眼鏡王蛇蛻皮後,會散發出一種信息素來吸引異性。如果多條雄性眼鏡王蛇到達,它們通常會為了爭奪雌性伴侶而大打出手,通常會將對手擊倒在地。勝利者則會向雌性眼鏡王蛇不斷示愛直到被接受,兩條蛇會將身體纏繞在一起,並會保持幾個小時。每年4月,它們通常會利用枯竹葉建一個巢穴,交配2個月後雌蛇會產出大約20-50顆卵,並需要60-80天的孵化期。雌蛇會一直留在巢中直到幼蛇破殼,然後本能驅使她離去以免她吃掉幼蛇。並沒有明確的記錄表明在孵化期,雄蛇會保護巢穴的安全,這項工作通常是由雌蛇完成的,這在蛇類中是很獨特的。人們都說雌性眼鏡王蛇為了保護巢穴及幼蛇都會異常兇猛,這並不是無稽之談,《中國動物志 爬行綱》曾記載研究人員觀察到眼鏡王蛇的護卵習性。幼蛇出生時都有劇毒,體長45-50厘米,身體帶有黑色與白色的花紋。眼鏡王蛇是毒蛇類中壽命最長的,一般可達25年。它直立起來通常可高達1.80米,幾乎可以與一個成年人對視。古代亞歷山大帝國的希臘及馬其頓戰士曾有類似的描述,似乎只有眼鏡王蛇才能辦得到。
 

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